ELSENE

Wetenswaardigheden

Nieuwstadtse emigranten naar Amerika.
Een merkwaardige periode uit de geschiedenis van Nieuwstadt en omliggende gemeenten is ongetwijfeld de tijd van de landverhuizers naar Amerika (kijk op deze lijst). Zo zijn tussen 1860 en 1864 vanuit Nieuwstadt minstens 15 mannen, 14 vrouwen en 51 kinderen naar dat nieuwe werelddeel vertrokken om daar te proberen een nieuwe toekomst op te bouwen. Dat was meer dan 10% van de toenmalige bevolking van Nieuwstadt (zie deze alfabetische lijst). Het is wel bijzonder merkwaardig dat we in feite zo weinig van die periode afweten. Al deze mensen (het ging om veertien gezinnen met kinderen en één vrijgezel, en waarschijnlijk moeten er daaraan nog enkele, die niet "volledig" geregistreerd staan, aan worden toegevoegd) verkochten hier allereerst hun hele hebben en houden. Ze deden hun schamele bezittingen van de hand, stapten op de trein, die hen naar de haven van Antwerpen bracht, moesten daar dagen, soms weken, wachten op de aansluitende oversteek naar Amerika en stapten na een week of drie varen, in Quebec of New York aan wal. Tot begin 20e eeuw bleef dit opmerkelijke verschijnsel van "emigratie" voorduren. Lees hier meer over deze landverhuizers.